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Zur Geschichte des Basler Synagogenchors
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Erstmals Ende des 19. Jahrhunderts, und wieder 1903, wird ein jüdischer Männerchor in Basel erwähnt, doch verliert sich dann die Spur. In den 20er Jahren des letzten Jahrhunderts kam Oberkantor Max Epstein aus Frankfurt nach Basel, und seit dem Jahre 1928 ist die Existenz eines Basler Synagogenchors dokumentiert. Ein Synagogenchor, der über eine so lange Zeit ununterbrochen funktioniert, ist in Europa aufgrund des Holocausts leider wohl einmalig und kann als Gnade der Zeit betrachtet werden.
 
 
Basel hat eine lange Chasanut-Tradition. Die Israelitische Gemeinde Basel / IGB (gegründet 1805) - eine Einheitsgemeinde nach deutschem Typus - ist eine der wenigen Gemeinden weltweit, die seit jeher, und auch heute noch, einen vollamtlichen Chasan (Vorbeter/Kantor), und einen Synagogenchor einsetzt, die jeden Schabbat und an allen Feier- tagen den G’ttesdienst leiten und verschönern.
 
Seit der ‚Wiedergeburt’ 1928 hat der Chor zusammen mit den Oberkantoren Max Epstein, Israel Karmon, Marcel Lang und Issachar Helman den G’ttesdienst entscheidend mitgeprägt.
 
Die meisten Chasanim, die in Basel gewirkt haben, waren – respektive sind – in der östlichen Tradition verwurzelt. Die Chasanut,die heute in der Basler Synagoge praktiziert wird, widerspiegelt die deutsch-aschkenasische Tradition mit östlicher Prägung.
 
Mit dem jetzigen Chasan, dem aus Israel stammenden Issachar Helman,sind neue Melodien eingeführt worden. Tradition und Fortschritt müssen keine Gegensätze sein. Die Spannung zwischen Altem und Neuem, zwischen östlichen und westlichen Einflüssen vermag den G’ttesdienst in ganz besonderer Weise zu bereichern.
 
Der Basler Synagogenchor – heute bestehend aus 16 männlichen Laiensängern – steht unter der professionellen Leitung von Michel Uhlmann und verfügt über ein enorm grosses Repertoire, das sich sowohl für den G’ttesdienst als auch für Konzerte sehr gut eignet.
 
Der Chor ist schon oft an Konzerten mit bekannten Chasanim, wie z.B. Naftali Hershtik, Joseph Malovany, Moshe Stern, Moshe Haschel und Raphael Cohen aufgetreten. Für die Sänger ist es jeweils eine grosse Genugtuung und Ehre an solchen Veranstaltungen teilzunehmen, geht es doch darum, die jüdische Liturgie nicht nur musikalisch dem Publikum näher zu bringen sondern auch für gefühlvolle und glückliche Momente zu sorgen.
 
Zurzeit sind 3 CD's – MA TOVU & YA’ALEH & Ejtz Chaijm – vom Chor mit Oberkantor Helman im Handel erhältlich.